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从 3.5 寸软盘到 IPFS:个人数据所有权的历史变迁

可能有点阅历的互联网用户,对 2016 年国内云盘行业关停潮还有印象。当年 UC 盘、新浪微盘、金山快盘,到华为网盘和 360 云盘相继停服,不少人风声鹤唳,不得已把目光重新转向移动硬盘,或者干脆自建NAS私有云服务。

2013~2016 年,互联网公司打过惨烈的一仗,大浪淘沙后,幸存者无几。个人云存储已经不是商业公司关注的焦点了,大家都知道音频、视频等渠道的流量成本很高,但相比而言,个人存储入口性价比更低,如今的赛道上,也只留下了百度云盘、腾讯微云和天翼云盘等屈指可数的几家。

不过,时不时出现的社交应用停服消息,还是会激起人们关于信息存储的讨论:云存储免费是否可取、该如何收费?这些讨论背后,其实潜藏着另一个问题:用户对数据没有所有权,全部数据都掌握在商业公司手里。

而当我们走到 Web3.0 的十字路口,悄然出现了一个新选择:用户掌握私有数据权成为了可能。当去中心化存储成为焦点,人们对它倾注的希望能实现吗?它和目前云存储方案又会是怎样的关系?

去中心化存储的机会

四年前的网盘大战,各家公司在关停云盘业务时,给出的原因大多是配合监管部门对淫秽色情等信息的专项整治行动,但很多人分析,这其实只是压倒网盘业务的一根稻草,却不是主要原因。

更重要的原因是个人云盘业务没形成成熟的商业模式。当年那场云存储军备竞赛,平台给出少则 2T,多则 16T 的免费空间,已经基本能满足需求,用户付费的意愿并不强烈。免费模式下,服务商「不堪重负」停服,用户无话可说,只能转移阵地。

除了云盘服务商,掌握了海量用户数据的社交应用,同样拥有无上支配权。移动互联网时代冲击下,用户的社交方式发生转变,朋友网、网易论坛等平台关停的同时,用户在此之上的记录和痕迹随之消失,每当这时候,总会掀起一股打捞记忆的风潮。

比如 2019 年最后一天,曾经火遍网络的「中国 Facebook」人人网推出了新版人人 APP 公测,正式宣告回归,掀开了人们尘封已久的记忆。这款 APP 继承了人人网从 2005 年以来积累的 2.4 亿真实用户的历史信息,包括超 70 亿张照片、百亿级别的用户状态,在曾经的状态、日志和照片再次开放后,大家往日非主流和偷菜的记忆重新被唤醒。

数据安全和稳定同样是基本需求。此前,阿里云就曾出现过用户文件及命令被误删除的情况;而 2014 年,百度云在未通知用户的情况下,将存储在百度云上的涉嫌「淫秽色情信息」直接删除,虽然这一行为没有违反用户注册时勾选确认的用户协议,但平台如何确认、又对用户存储的数据进行了哪些大数据分析,仍是一个谜团。

2018 年 2 月,苹果将中国内地的 iCloud 服务转由云上贵州负责运营,导致很多人对此表示担忧,害怕隐私泄露和监管审查问题,有人甚至社交平台上声称着要「自己买两块硬盘,再也不用 iCloud 备份。」

发展到现在的互联网,已经背离了最初方向。对流量的扩张是互联网公司主基调,免费只是表象,用户对自己产生的数据没有自主权背后,是用户数据的再利用和变现。

Web3.0 呼啸而至,信息要素的充分流动已经成了趋势,而 Filecoin、Arweave、Storj 和 Sia 等去中心化存储方案,试图解决用户数据的所有权问题,缔造一个数据确权世界。

在这条探索的道路上,最引人注目的是基于 IPFS(星际文件系统)开发的存储项目 Filecoin,它试图通过存储、检索和区块奖励三种收益来刺激节点的长期运行,用智能合约实现区块链上、链下交易市场和数据传输。它的设想是,将所有内容存储在分布世界各地的机器中,用户需要查看的时候,再提供检索和下载。

此外,还有向后兼容 IPFS 的 Arweave,这意味着在 IPFS 上构建应用的开发者,也可以无缝过渡到 Arweave。相比于 Filecoin,Arweave 主打一次付费,永久存储以及永久应用托管,并免费读取。

目前,Filecoin 在进行测试网的第二阶段,如果不再跳票,预计会在下月底至 8 月上线。作为两年前就已经上线的 Arweave,目前生态已经有近 200 个应用,类型涵盖了技术开发、金融应用、游戏、身份认证和社交等多个领域和维度。这些还是小众圈子的去中心化存储方案,会成为互联网用户的新选择吗?

存储的发展历史

如果纵观存储发展的历史,为保存信息出现的各式各类存储工具,基本都沿袭这样的演变路径:适应市场需求,越来越便捷与无感化。

例如,在电子数字计算机出现前,用于存储信息的是打孔卡、打孔纸带和磁带这些「远古」产品。后来,软盘成了个人计算机最早的可移介质,人们只需要把必须的文件拷贝到软盘中,找到一台安装了软驱的电脑,就能读取其中的信息。

当时,一张 3.5 英寸的软盘通常只有 1.44MB,放到现在,可能连一首标准音质的歌曲都装不下,但在那个年代,数以万计的生产设备正常运行,都需要通过安装着软盘的计算机来操控,而软盘,也一度成为「保存」的代名词。

最鼎盛时候的 80 至 90 年代,全球有多达 50 亿张软盘被使用,直到市场上出现体积更小,读取、下载速度更快的 USB 存储设备,软盘的销量才开始下滑,而对于专业化要求更高的用户,市场上出现的移动硬盘也足以满足需求。

再然后互联网出现并快速发展,携带不便的 U 盘等设备逐渐满足不了要求,有人巧妙地找到了一种方式:给自己发送邮件、然后添加附件。这样,文件就永久存储在邮箱中,任何一台能上网的电脑上都可以使用,还省去了购买设备的钱。

随着移动互联网发展,用户拥有多台智能设备变得习以为常,「在所有设备上共享(同步)信息」成了潜在需求。2007 年,受够了把文件用 Email 发给自己的 Drew Houston 和 Arash Ferdowsi 两人,开发了能在不同设备间更优雅同步文件的产品——Dropbox。

另一边,固态硬盘也完成了迭代,有大容量备份和存储需求的用户,甚至可以搭建私人云存储 NAS。苹果就曾在 2008 年 1 月推出过功能类似 NAS 的 Time Capsule(时间胶囊),能以无线的方式自动备份 Mac 电脑内容,如果丢失,恢复极为容易。

不过,在无线网络获得大幅升级、苹果放弃路由器市场后,Time Capsule 这种线下实体备份的方式逐渐被线上的 iCloud 网络备份代替了。本地备份的概念被弱化,个人采用云存储成了新选择。

但云存储本身是一个高度依赖服务的产品,只要用户使用云存储服务,就有可能出现文章开头的社交应用或网盘关服带来的问题:免费的服务说关就关,没有付费的用户去哪投诉都不会有人理会。

从上面的历史轨迹中,我们大概能看到这样的主线:存储的介质从有形变无形,使用体验越来越便捷,用户自身也从最初掌握自身数据,到服务商提供存储空间服务流行开来后,数据的所有权在不知不觉中完成了转移。

去中心化存储项目的未来

在过去十年中,互联网的大部分数据完成了「云存储」,1983 年乔布斯参加活动时埋下时间胶囊,里边的丽莎鼠标在 30 年后才重现于世的经历已经不会再现了,因为我们每天使用各种应用程序产生的数据基本上都已经存放在服务器中,只要想调取,无时无刻都能实现。

只是,所有的信息都被存放在由商业公司维护的私人数据库中,你要想调用,基本不可能。就像人们在亚马逊上购买了电子书、各种音乐平台购买了付费歌曲后,实际上,这些数据也并不在自己手中,只是获得了使用权,即使其中的数据进行了修改,人们也无可奈何。

但去中心化存储方案提供了一种与以往完全不同的方式:通过引入代币经济,让矿工协助完成存储与检索,对数据进行确权和永久性保存。有意思的是,这种方式虽然没有大范围出圈,但已经开始尝试和落地,尤其是备受关注的 Filecoin,很多人都在等它上线。

不过,哪些数据最值得进行永久性存储,仍值得思考。

比如每逢特殊日子或意外事件发生,就有玩家说要将部分敏感信息或文字保存到 IPFS,声称是为避免审查、保存留底,但这种方式的效用又怎样呢?之前在币圈传播甚广的「区块链上竖起来李 **医生的一座丰碑」事件,热度过去后,有多少人会去查看,而不是直接在网上搜索。互联网的转载、爬虫功能已经足够强大了,一个平台的信息被删除,很难完全避免其他网站出现同样的信息,即使原文全部被删除,聪明的网友也能通过图片、甚至倒叙文体的方式留存。

目前,去中心化存储项目 Arweave,因为采用的是一次性付费、永久保存的机制,已经开始被存入更多的数据,虽然开始尝试「利益分享代币」的玩法,能吸引多少圈外人参与仍有待观察。

今年 6 月 15 日,视觉艺术家组织 DADA 艺术合作社联合发起了「No Justice No Peace」项目,利用 Arweave 存入了被杀害黑人和与之相关警察的信息,这些信息无法被审查、修改或删除。不过,这类数据也引发了一些人对 Arweave 的担忧:这会不会成为政治、色情等敏感信息的泛滥之地?

有意思的是,目前很多区块链项目,诸如各种 NFT 收藏品的链下信息存储,使用的还是中心服务器,原因是如果采用的 IPFS 存储,国内用户没有科学的方法根本不能用。这也意味着,在当前的环境下,即便 IPFS 存了数据,普通用户也不能看、不能用。

当然,这不意味着去中心化存储就没有需求,对普通用户来说,类似在云盘存储或社交应用产生的私人数据,还是掌握在他人手里,如果有一些工具,能提供集成这部分的信息,让用户能将文档,或看到的任何一个网页、新闻,甚至各种 UGC 内容存入,实现一键永久存储,未必不是一个新的选择。

任何的变革都不是一蹴而就的,短期来看,去中心化存储要想完全取代现有存储方式不太可能。上线两年的 Arweave,还在尝试走出加密小圈子;历经 3 年开发还未上线的 Filecoin,对投资者来说,目前还是要避免陷入投机的狂热中。

VIA:https://www.jinse.com/blockchain/734484.html

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